Una breve historia de los techos de palomitas de maíz

Los techos de palomitas de maíz suelen ser lo primero que se ve en los espectáculos de renovación en estos días, pero no fue hace tanto tiempo que fueron muy populares. Si alguna vez se ha preguntado por qué se eligió este elemento de diseño, no está solo. Siga leyendo para conocer la historia de los techos de palomitas de maíz, según los miembros de la industria que conocen su complicado pasado.

¿Por qué se han vuelto tan queridos?

“Era una forma fácil y económica de ocultar las imperfecciones y al mismo tiempo crear la ilusión de un acabado blanco deslumbrante”, explica Tina MartinDelCampo, fundadora de Tina Martin Interiors.

Esta tendencia de techo comenzó en la década de 1950 y continuó hasta la década de 1980. “Se encontraron en muchos proyectos de vivienda nuevos de bajo costo a medianos y en edificios residenciales de varios pisos”, explica la diseñadora y decorista Maria DeLucia. “La edad y el estilo de las casas variaron mucho, ya que se utilizaron tanto en construcciones nuevas como en renovaciones de estilos más antiguos”.

Los techos de palomitas de maíz eran populares por las características útiles que ofrecían. Para empezar, aplicar este acabado fue más rápido que alisar los techos, que deben enyesarse, imprimarse y pintarse. La textura de los techos de palomitas de maíz simplemente cubre todas las irregularidades menores a moderadas y elimina la necesidad de aplicar múltiples capas, plumas y arena, o rellenar huecos, dice Jordan Fulmer, fundador de Momentum Property Solutions, una empresa de renovación de viviendas.

Su aplicación rápida y asequible fue especialmente útil en la década de 1950, el comienzo de una explosión de edificios. La década vio un aumento en la cantidad de viviendas que se construyeron para acomodar la economía en expansión y los suburbios en auge posteriores a la Segunda Guerra Mundial. Los techos de palomitas de maíz pueden satisfacer esta necesidad de velocidad, ahorrando tiempo y energía a los constructores.

Además de ser económicos y ocultar imperfecciones, los techos de palomitas de maíz también tenían propiedades de absorción de sonido. “Pueden reducir los ecos en una habitación, al igual que las alfombras o los paneles de pared acústicos”, dice Fulmer. En lugares donde podría tener vecinos ruidosos, como condominios y escuelas, los techos de palomitas de maíz se volvieron más comunes.

¿Qué provocó su caída?

Un material clave en los techos de palomitas de maíz de mediados de siglo fue el ímpetu para su desaparición. El tratamiento de palomitas de maíz originalmente contenía asbesto, que se descubrió que era dañino para la salud humana. “El asbesto es un mineral de fibras naturales que puede ser transportado por el aire y causar serios problemas de salud, como cáncer, si se inhala o se ingiere”, explica MartinDelCampo.

Pero los techos de palomitas de maíz que contienen asbesto generalmente no son dañinos a menos que se alteren. Cuando se dañan, se desmoronan o se quitan, pueden ser inseguros. Cuando se prohibió el uso de asbesto en todos los hogares estadounidenses a fines de la década de 1970 como parte de la Ley de Aire Limpio, los fabricantes cambiaron a pequeñas partículas de vermiculita o poliestireno en lugar de asbesto, dice DeLucia. Aún así, la asociación que estos techos tenían con el asbesto finalmente les dio una reputación negativa. Después de los años 80, su popularidad disminuyó constantemente y los techos de palomitas de maíz no han regresado desde entonces.

Hoy en día, los techos de palomitas de maíz rara vez se eligen en una nueva construcción. “Se considera obsoleto y, de hecho, puede reducir el valor de su hogar”, dice Katherine Meyers, gerente de diseño de Guest House, una empresa de organización de viviendas. No solo están pasados ​​de moda: a muchos no les gusta la tendencia del diseño. “Casi todos mis clientes reaccionan negativamente a un techo de palomitas de maíz”, dice MartinDelCampo. “Es una de las primeras cosas que sacaron de forma segura de la casa”. (Todos los diseñadores con los que hablé para este artículo están de acuerdo, ¡aunque todavía hay algunos partidarios!)

Si bien los techos de palomitas de maíz pueden no tener amor ahora, ciertamente tuvieron su momento en la historia del diseño y resolvieron problemas en su apogeo. En los últimos años, una nueva técnica ha llenado el mismo nicho. “Muchas casas recién construidas han usado ‘textura desmontable’ en lugar de palomitas de maíz”, explica Fulmer. “Esta textura es un poco más sutil, pero aun así brinda a los constructores los beneficios de enmascarar las imperfecciones en los paneles de yeso”. (Los techos de palomitas de maíz tienen una textura de requesón más atrevida, por lo que a veces se les llama “techos de requesón”, porque la mezcla original se parecía a los productos lácteos cuando se rocía sobre ella).

¿Qué hacer si tienes techos de palomitas de maíz? Eliminarlos usted mismo es extremadamente complicado y laborioso, y potencialmente peligroso. De lo contrario, puede contratar a alguien para que lo haga profesionalmente. “Espere gastar al menos $1 a $2 por pie cuadrado”, dice Meyers.

O simplemente los dejas pasar el rato. Con las tendencias de diseño siempre yendo y viniendo, usted podría ser uno de los primeros en recuperar el infame techo de palomitas de maíz.



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Shagun Khare