Reseña de libros de cocina y mejores consejos: The Nimble Cook, por Ronna Welsh

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Después de una década de cocina profesional y redacción de alimentos, y un diploma de escuela culinaria, me siento bastante seguro en la cocina. Y es por eso que rara vez uso libros de cocina. (Jesse Szewczyks) Galletas es una excepción!) Pero cuando un amigo sugirió que revisáramos El cocinero ágil por Ronna Welsh, despertó mi interés.

El estilo galés tiene que ver con preparaciones frescas y sencillas que acompañan las estaciones. En lugar de fotos brillantes, el libro está lleno de ilustraciones suaves y delicadas. No habla con condescendencia a sus lectores (lo que podría deberse en gran parte a su “trabajo diario” como propietaria de Purple Kale, una escuela de cocina). Ella alienta a los cocineros caseros a usar lo que tienen, en lugar de comprar un millón de ingredientes que usarán una o dos veces. Y lo mejor de todo, sus combinaciones de ingredientes son sorprendentes pero perfectamente complementarias.

Después de obtener mi copia de El cocinero ágilLo leí de cabo a rabo. ¡Y luego lo cociné! Preparé los platos de cada capítulo (las recetas se dividen en las categorías que van surgiendo, como ‘hojas’, ‘aves’ y ‘pastas y polenta’). Después de pasar tiempo con recetas e instrucciones galesas, me di cuenta de que me sentía inspirado en nuevas formas… y había aprendido mucho Las páginas están llenas de consejos conceptuales que pueden cambiar la forma en que cocinas, así como mini “¡ah-ha!” Momentos que sin duda harán que tus tareas diarias en la cocina sean más fáciles y tus comidas más sabrosas. Recomiendo encarecidamente este libro de cocina a cualquier cocinero casero, independientemente de su nivel de habilidad. ¿Necesita más incentivos? Aquí están mis cinco conclusiones principales de El cocinero ágil

1. Piensa primero en los ingredientes.

Este espíritu se presenta en la primera página del libro de cocina. En una breve lista con viñetas, Welsh explica que: El cocinero ágil te enseña cómo poner “ingredientes, no recetas primero”. Aunque por lo general me acerco a la cena con intuición en lugar de recetas, me di cuenta de que no me estaba enfocando realmente en el ingredientes† Pensé en las batatas de la misma manera que la rúcula: como un problema a resolver. Pero el libro de Welsh me animó a respetar las fortalezas y debilidades de cada ingrediente. Al dividir su libro en capítulos centrados en los ingredientes, Welsh ayuda a los lectores a comprender lo que hace cada libro. (Condimentar hierbas, moler raíces, etc.)

¿Necesita muestras? La mayoría de sus recetas vegetarianas de raíz resaltan su dulzura con métodos de cocción más bajos y lentos. Los granos y las semillas se vuelven divertidos y emocionantes, con mucha textura: ¡hola, palomitas de quinua! Ahora pienso más en las preparaciones que uso con los productos, granos y proteínas en mi despensa.

2. La planificación de las comidas es una pérdida de tiempo

Otro consejo de “panorama general” que tomé de este libro de cocina es que la planificación de comidas generalmente no vale la pena. Si bien es útil tener un plan general paso a paso, Welsh señala que “las recetas no siempre tienen en cuenta los alimentos que tenemos a mano, sin mencionar nuestro apetito, el tiempo disponible y el estado de ánimo”. En otras palabras, esa cazuela ambiciosa que planeaste el domingo podría no ser lo que anhelas el miércoles. O tal vez tu influencer favorito de Instagram sugirió una comida que suena genial pero requiere que vayas a tres supermercados diferentes. Al centrarse en lo que está disponible para usted, en términos de su despensa personal y sus fuentes locales de alimentos, Welsh explica que reducirá el desperdicio y eliminará el trabajo innecesario.

3. Haz que las hierbas duren más con un tanque de especias

Vale, se me acaba de ocurrir este pequeño consejo. Welsh no tuvo que convencerme de cocinar con hierbas frescas, ya soy un gran admirador. Pero me he estado preguntando durante años cuál es la mejor manera de almacenarlos. Hay tantos métodos, y todos tienen fallas. Intenté sostenerlos en posición vertical en un vaso de agua, envueltos en una toalla de papel húmeda e incluso ponerlos en una bolsa de plástico de la tienda de comestibles. Pero después de unas semanas de uso Método del “tanque de hierbas” de Welsh, soy un converso. Mi romero se veía fresco desde el día de la cosecha incluso en el día 5.

Así es como lo hace: Compre primero real Hierbas frescas. Si ya están marchitas o tristes, déjalas pasar. Cuando llegues a casa, prepáralas desatándolas de su goma elástica o twistie. Enjuague suavemente con agua fría y corte los tallos (pero no quite las hojas). Luego coloque unos cuantos cubitos de hielo en un recipiente grande de vidrio transparente o de plástico lo suficientemente grande como para contener las hierbas cómodamente sin aplastarlas. Agregue las hierbas, manteniendo juntas las de tipo leñoso como el romero y el tomillo, y agrupe las cosas suaves y tiernas, como el perejil y el estragón, en el otro lado. Agregue algunos cubitos de hielo más y cubra con agua fría. Cubra bien y guarde en el refrigerador. Welsh señala que el mejor lugar para su tanque de especias es un lugar muy frío, no el cajón de especias. En unos días, el agua puede volverse turbia. ¡No grande! Solo cámbialo. Cuando esté listo para usar las hierbas, retire lo que necesita y envuélvalo suavemente en una toalla de papel para secarlo.

4. Deberíamos estofar más verduras.

¿Estofado de Costillas? Estoy trabajando en ello. ¿Muslos de pollo estofados? Una obviedad. Pero mientras estoy leyendo El cocinero ágilMe di cuenta de un tema: Welsh trata regularmente sus verduras en un estofado de lujo. Ella tiene una receta de champiñones silvestres estofados triplemente (la combinación de vino, caldo y tiempo es realmente transformador aquí), apionabo estofado (que luego se puede convertir en un gratinado o sopa), hinojo estofado (se convierte en Asi que dulce!) y puerros estofados al vino (podría comer todos los días por el resto de mi vida). Esta técnica más lenta y suave fomenta la concentración profunda del sabor y mantiene las verduras húmedas. Si bien amo una hoja de papas asadas crujientes tanto como a cualquier otra persona, estofar es mi nuevo método para cocinar verduras.

5. Hay dos tipos de caldo de pollo

Al igual que yo, probablemente no necesite convencerse de que el caldo de pollo casero sabe mejor que el envasado o concentrado. Pero apuesto a que, como a mí, te sorprenderá saber que hacer una versión de temporada es aún mejor. En la sección “aves” de El cocinero ágil, Welsh incluye una receta de caldo de pollo que vale la pena. Hay muchos trucos ingeniosos, como desnatar la espuma y cocinarla en el horno, pero lo que lo hace real son las dos variaciones. El caldo de pollo de verano es claro y ligero, con la adición de limón, tomillo y granos de pimienta blanca. El caldo de invierno es más profundo y resistente, con clavo, granos de pimienta negra y ¡sorpresa! – cardamomo. Dado que el caldo de pollo es la base de muchas de mis comidas favoritas, me aseguraré de actualizar mis métodos para reflejar estos conocimientos.

¿usaste? ¿El cocinero ágil? ¡Comparte tus comidas para llevar favoritas conmigo en los comentarios!

rochelle bilow

Contribuyente

Rochelle Bilow se graduó del Instituto Culinario Francés y exgerente de redes sociales en las revistas Bon Appétit y Cooking Light. También ha trabajado como chef en una pequeña granja en el centro de Nueva York y en un restaurante con estrella Michelin en la ciudad de Nueva York. Su novela gastronómica, Ruby Spencer’s Whiskey Year, se publicará en 2023. Póngase en contacto con ella @rochellebilow.



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