Me sumergí en el mundo de TikTok Dumpster Diving: esto es lo que aprendí

Como consumidor de todo lo relacionado con la comida, me atrajo naturalmente el mundo de Dumpster Diving TikTokers. Piense en ellos como los nuevos coleccionistas, rescatando productos perecederos, paletas de maquillaje e incluso iPhones de las profundidades de los contenedores de basura en todo el país. Encuentran todo tipo de tesoros desechados (a menudo perfectamente buenos) en la basura y publican videos de sus expediciones. También conocido como “lectura” (la práctica de rastrear la tierra después de la cosecha en busca de alimentos recuperables), “buscar en el basurero” es un término que se originó en la década de 1980, pero sus orígenes y prácticas no son modernos.

Con la inseguridad alimentaria y el desperdicio como un problema siempre presente y los buzos de basura cada vez más en las redes sociales, algunos elogian a estos buzos por hacerlo público, mientras que otros piensan que alienta a las personas a abusar del sistema. Como ex empleado de una tienda de comestibles (lo que significa que sé y me sorprende lo que pasa en el contenedor), sabía que tenía que comunicarme con algunos de mis buceadores y tenderos favoritos de TikTok para obtener más información sobre lo que está sucediendo. Esto es lo que descubrí.

1. El buceo en basureros no es ilegal… pero existen algunas restricciones.

En 1988, el Tribunal Supremo dictaminó que los residuos dejados en la vía pública están esencialmente abiertos a la inspección y el consumo públicos, lo que significa que sumergirse en un contenedor es, de hecho, legal a menos que lo prohíban las normas locales. Sin embargo, si los contenedores de basura están en la propiedad privada de una tienda, los buzos pueden ingresar sin autorización, lo cual, por supuesto, es ilegal.

A menos que el propietario de la tienda les haya dado permiso para ingresar a los buzos, podrían ser multados o incluso arrestados. Algunas tiendas incluso colocarán letreros de “prohibido el paso” para dejar en claro que estos contenedores de basura están, de hecho, en propiedad privada y fuera de los límites. Otros son menos restrictivos: “En Oregón, estaba en un contenedor de basura y alguien salió y nos preguntó qué estábamos haciendo y les dije que estábamos tratando de reducir los desechos”, dice A, un buzo de California. “¡Más tarde salió con sopa caliente, todo envuelto para que nos lo lleváramos a casa!”

2. También puede ser peligroso.

Fuera de la legalidad, el buceo puede ser arriesgado y, a veces, incluso peligroso. Un representante de una cadena nacional de supermercados señaló que los contenedores de basura a menudo se encuentran en áreas de mucho tráfico. También existe la posibilidad de que haya un compactador cerca, por lo que los buzos deben tener mucho cuidado al clasificar los contenedores de basura.

†[I] use guantes de trabajo si hay algo filoso”, dice @DumpsterDivingActress. También explica que estaciona su auto frente al contenedor de basura, si planea entrar, por lo que cuando pasa un camión a recoger la basura, el conductor debe darse cuenta de que hay una persona en él. Durante mi reportaje, me encontré con buzos que dijeron que… atrapó por un corto tiempo en un contenedor de basura o casi recogido por un camión de basura.

3. No siempre está claro cuándo se debe donar o tirar la comida al contenedor.

La mayoría de los estados prohíben la donación de comestibles que estén cerca de su fecha de caducidad o que ya hayan pasado, ya sea que sean o no seguros para comer. Sin embargo, el destino de los alimentos aptos para la donación o del contenedor a menudo se deja en manos de las personas que trabajan en las tiendas. La primera vez que se zambulló, A encontró $1,000 en queso de cabra. “Estamos hablando de diez ruedas de 12 pulgadas con queso de cabra de lujo”, dice A.

Como alguien que también experimentó inseguridad alimentaria mientras crecía, siempre me sentí mal por las apariencias abolladas y pasé por alto las bananas doradas. Así que cuando mi trabajo consistía en clasificar artículos, estaba mucho menos exigente cuando se trataba de eliminar lo que sería donado o tirado. Otros empleados eran, bueno, más indecisos cuando se trataba de su trabajo, lo que significaba que se tiraban más comestibles.

4. Algunos artículos no son seguros para comer… incluso si Mira la.

Grandes cantidades de un solo producto, como carne molida o ensaladas envasadas, pueden parecer una coincidencia, pero también pueden ser motivo de preocupación. Tener en cuenta los retiros de alimentos recientes es clave para determinar la seguridad de los alimentos que se encuentran en los contenedores de basura. Algunos trabajadores de supermercados y buzos con los que hablé notaron que los comestibles desechados a veces se cubren con productos químicos peligrosos (como lejía) antes de tirarlos al contenedor de basura. Y algunos me dijeron que los supermercados no tiran comida a menos que sea absolutamente necesario (¡porque prefieren venderla y ganar dinero!). Un empleado me habló de un montón de cartones de leche que se veían bien, pero que accidentalmente se quedaron en la parte de atrás, sin refrigerar durante la noche. En invierno, los que estaban en un contenedor de basura habrían vuelto a sentir frío.

5. La gente se sumerge en los basureros por varias razones.

En un mundo donde la inflación aumenta de manera más constante que los salarios, es fácil ver cómo el basurero de basura ha sido un recurso para quienes luchan. Para muchos, el buceo en basureros no es una moda, sino una forma de supervivencia. “Empecé a bucear en los basureros durante uno de los momentos más desesperados de inseguridad alimentaria que he visto en mi vida”, dice @DumpsterDivingActress. “Quería ayudar a la gente de alguna manera, así que me involucré con algunos frigoríficos comunitarios. Además de donar alimentos (todos empacados y desinfectados) o artículos (jabón, loción, platos de papel, etc.), me tomo el tiempo para limpiar los refrigeradores y el área alrededor del refrigerador.

También infunde un increíble sentido de comunidad, reduce el desperdicio de alimentos, es una cacería emocionante y puede conducir a algunas comidas memorables. “Hice un delicioso salmón al limón para mi cumpleaños [and] todo excepto las galletas de mostrador”, dice A.

6. La gente tiene reacciones encontradas ante la creciente popularidad.

Cuanta más conciencia haya de que se está buceando en los basureros, más probable es que los basureros sean visitados por otros buzos y posiblemente bloqueados para mantener a los buzos alejados. Y nuevamente, es una práctica peligrosa (por muchas razones).

Por otro lado, también significa que los tenderos pueden ser más conscientes de lo que se tira que de lo que se dona. Según los miembros regulares del equipo de Trader Joe, la popularidad de Dive, un documental de 2009 que describe a un grupo de buzos que exponen el desperdicio de alimentos en Estados Unidos, tuvo un gran efecto en la política de donaciones del tendero. Antes de la película, a las tiendas se les permitía en gran medida crear sus propias reglas sobre cómo desviar los desechos minoristas para donaciones a los bancos de alimentos locales. Actualmente, relativamente poco va a la basura, algo que puedo atestiguar de primera mano trabajando en Trader Joe’s.

Los buzos con los que hablé tenían sentimientos encontrados: “Me encanta que la comunidad de buceo haya crecido tanto”, dijo Tiffany, @DumpsterDivingMama. “Bucear en los basureros es como cazar hongos, nadie quiere compartir sus mejores lugares porque, si lo hacen, a menudo los eligen”, agrega A. manera que podamos.”

7. Los minoristas mantienen la boca cerrada sobre el tema.

Lo que no debería haberme sorprendido fue la cantidad de minoristas que hablan sobre el buceo en contenedores y sus políticas para lidiar con eso. Me puse en contacto con casi una docena de tiendas de comestibles en todo el país con la esperanza de obtener más información sobre el proceso de donación, los protocolos de seguridad o incluso si los buzos influyeron en sus propias políticas de reducción de desechos, pero recibí poca información y, a menudo, ninguna respuesta.

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Mackenzie Filson