5 productos básicos de la despensa que un ex dueño de un restaurante chino compra repetidamente

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Pregúntele a cualquiera que cocine: ciertas marcas pueden marcar la diferencia. En algunos casos, es cuestión de gustos, como cuando comparas la mantequilla de maní Skippy con Jif o prefieres el tocino Applegate sobre cualquier otra marca. En otros, está respaldado por el estudio y la ciencia, como el contenido de proteína más bajo y preciso en la harina de lirio blanco para las galletas sureñas más esponjosas. Por lo general, es una combinación de ambos, especialmente con ingredientes globales, donde se puede perder mucho entre las marcas.

Al hacer comida china, hay ciertos ingredientes que puede usar de manera segura, siempre y cuando mantenga la tipo correcto (vino de Shaoxing, por ejemplo). Sin embargo, no puedes hacer otros. La marca particular que elija puede marcar la diferencia entre la calidad de un restaurante casero o una imitación de milquetoast que sabe como el fantasma de un sabroso recuerdo. Puede hacer o deshacer su plato.

Aprendí esto de la manera más difícil cuando me mudé a Nueva Orleans, una ciudad rica en presencia vietnamita pero con poca influencia china. Tuve que arreglármelas con lo que pude obtener, obligado a hacer intercambios de ingredientes específicos de la marca que solía usar mi padre chef chino. Como resultado, muchos de mis platos salieron un poco “apagados”. Así que confíe en mí y en mi experiencia de primera mano: si está tratando de recrear los sabores chinos del noreste de Estados Unidos, estos son los cinco alimentos básicos que debe comprar por nombre. Esos son los que mi papá solía comprar al por mayor.

1. Salsa con sabor a ostra marca Lee Kum Kee Panda

La salsa de ostras es un ingrediente importante y crucial en la cocina china, especialmente en el estilo cantonés. Es dulce, terroso, almibarado, espeso, pegajoso y de sabor distintivo. Al igual que la salsa de pescado, no sabe como el ingrediente titular del que se destila y adquiere sus propias características sabrosas de umami durante el procesamiento.

Mientras crecíamos, usábamos la salsa Premium Oyster Flavored Sauce de Lee Kum Kee, más costosa (que representa a una mujer y un niño en un bote de remos), y la usábamos con más moderación. Pero más barata y mejor para mezclas de salsa (y por lo tanto más común para uso comercial) es la línea roja de la marca Panda de la compañía. Esta opción tiene una fórmula más suave que se mezcla bien con otros ingredientes. La diferencia entre los dos es como el aceite de oliva con el que cocinas o bates en un aderezo para ensaladas, a diferencia del aceite en el que mojas el pan.

Sí, es la corriente principal; incluso la marca número uno en Estados Unidos. ¿Pero adivina que? Esta salsa de soya clásica también es la opción preferida para casi todos los restaurantes chinos en los que he entrado. Compramos la salsa de soja universal de esta marca en particular por balde.

Se elabora de forma sencilla, con agua, soja, trigo y sal, y se envejece durante unos pocos meses, el tiempo suficiente para desarrollar su tonalidad marrón rojiza y un suave umami. Es un poco delgado y salado sin ser profundo. Esto lo hace significativamente menos complejo que la salsa de soja oscura, la salsa de soja espesa, la salsa de soja con champiñones o el tamari. Y al igual que la salsa de ostras de la marca Panda de Lee Kum Kee, eso es exactamente lo que la hace deleitar a la multitud y por qué funciona en armonía con los demás ingredientes de sus salsas.

3. Salsa Koon Chun Hoisin

En la cocina china de mi padre, usamos Koon Chun, que omite la batata que se encuentra en algunas marcas de salsa hoisin. Es más jammmier, más lleno y generalmente más rico que otras botellas que he probado. Si bien el regusto es más dulce y la consistencia mucho, mucho más espesa, también sabe un poco más limpio gracias a un acabado más brillante y ácido. Y por su viscosidad y concentración, es muy atrevido. Personalmente, ni siquiera tocaré otra marca para mojar: es Koon Chun o nada en absoluto.

4. Curry en polvo de la marca Javin

El curry en polvo es un ingrediente indio, pero también tiene su lugar permanente en la cocina china, especialmente en la cocina del sur de China. Teníamos platos de salsa blanca con curry en nuestro menú, y uno de mis aperitivos favoritos de todos los tiempos es el Chow Mei Fun de Singapur, que me encanta preparar en grandes lotes y con un lote de sabor a curry.

Este polvo de curry es un poco más picante que otros y menos harinoso que algunas de las mezclas gourmet de marcas estadounidenses que he probado. Además, es mucho más asequible que otras opciones, lo que le brinda a usted (¡y a mí!) toda la libertad del mundo para preparar generosamente fideos al curry.

Lo he dicho antes y lo diré de nuevo: si crees que el arroz blanco es aburrido, simplemente no tienes la Doble a la derecha arroz. Es un grano matizado, y cuando lo cocinas al vapor solo con agua y magia química, sin mezclar con la salsa de tu plato principal, las diferencias en calidad y variedad son inconfundibles.

Mi padre siempre hizo un esfuerzo adicional en su restaurante, por lo que nuestro arroz de la casa blanca era en realidad una mezcla de varios. En el centro de su fórmula estaba el Calrose Rice de Kokuho, con la etiqueta amarilla. Los granos más largos pueden desmoronarse con el tiempo si se mantienen calientes y se vuelven blandos por sí solos, pero este grano mediano se vuelve aireado, tierno y de sabor limpio y mantiene bien su forma. Y a diferencia de otros arroces, esta variedad cultivada en California nunca es amarga y contiene menos arsénico que el arroz integral y el arroz de otras partes de los EE. UU.

¿Tus marcas favoritas están en la lista? Cuéntanos en los comentarios a continuación.

Su Jit Lin

Contribuyente

La vida de Su-Jit gira en torno a la comida, los viajes y las palabras, y uno se alimenta del otro. Amante de los juegos de palabras, cuenta historias de experiencias humanas en ambos lados del espacio de la hospitalidad.



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